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【原创随笔】迷人的死亡谷(三)  

2011-02-21 09:07:14|  分类: 游记 |  标签: |举报 |字号 订阅

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【原创随笔】迷人的死亡谷(三) - Jasmin - Jasmin的博客

 Furnace Creek是死亡谷的沙漠绿洲,这里有商店、饭店、酒店、加油站(油很贵)、博物馆、停车场、还有高高的棕榈树。门前还陈列着两辆古老的无盖木车。这就是20头骡子队在死亡谷里运输硼砂 (Borax) 历史故事的见证。 

别看死亡谷荒无人烟的,它却富集着金、银、铜、铅等贵重金属。这些宝藏可在前文中的“艺术家调色板”上略见一斑。1881年,有人又在这里发现了白色的晶体-----硼砂。古时候,马可波罗曾从蒙古将这玩意儿带回西方并将其用于陶瓷防污的釉料。如今,硼砂的用处甚广。人们把它用于消毒剂、保鲜防腐剂、软水剂、洗眼剂、以及玻璃原料和瓷釉等等。在工业生产中硼砂也起着重要作用。正是这个平淡无奇的硼砂让死亡谷举世闻名。

硼砂历史起源于7百万年以前。那时,火山十分活跃,火山岩和污泥在暴雨的冲刷下,积淤于湖底形成厚厚的粉砂岩床。火山爆发时,又将火山灰吹落到了湖底。火山灰的主要成分就是硼酸盐。日复一日,年复一年,硼酸盐晶就在大自然的千变万化中逐渐形成了。

1883年,一位名叫科尔曼的商人在死亡谷建起了名为和谐硼砂公司(Harmony Borax Company)。为了硼砂的生产和运输,20头骡子队就此诞生。

要驾驭这20头骡子队谈何容易。车老板儿和他的骡子们都要有超凡的体力和吃苦耐劳的精神。尤其是死亡谷里山路崎岖险恶,车老板儿的驾车技术应该要比当今的赛车者还要高超。他的赶车鞭子也很特殊:长22英尺,宽1.5英寸,鞭子的头上还系着2英尺长的“鞭炮”。长长的鞭子可以扫到骡队里的每一个成员,更主要的作用是靠鞭头上的“鞭炮”声来控制整个骡队前行的和谐与秩序。设想一下这样的场景:车老板儿长鞭一甩呀那个啪啪地响,20头骡子在死亡谷里撒欢儿地跑----够酷的吧!

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 (这张20头骡子队的照片选自网络)

从1883到1888年,20头骡子队在死亡谷里的硼砂矿和铁路之间骡不停蹄地奔忙着,330哩的往返行程在20天内就能完成。五年里,20头骡子队硬是将2千万吨的硼砂运出了死亡谷。这支和谐骡子队也就此以它吃苦耐劳的创业精神而被载入了史册。

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我们当晚就住在20头骡子队路过的Furnace Creek Ranch。由于还没有到旅游旺季,我们在事先没有预定的情况下顺利入住。我想如果是在三四月份,可能就不会有这等好事儿了(待续)。

 

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